Население

В 1935 в Латвии проживало 1951 тыс. жителей; доля коренной национальности составляла 76%, русских – 12%. В 2003 население Латвии составляло 2349 тыс. чел. Латыши составляют лишь ок. 58% всего населения своей страны. Остальные меньшинства – русские (29,6%), белорусы (4,1%), украинцы (2,7%), поляки (2,5%), литовцы (1,4%) и прочие (2%). Такая ситуация сложилась в результате политики советского государства, которое, создавая в Латвии новые заводы, набирало рабочую силу из разных районов СССР. Большинство нелатышей приехали в Латвию в 1960–1980-е годы. Многие из них поселились в Риге, столице и наиболее промышленно развитом городе страны, поэтому в 1989 только треть его жителей составляли латыши.

Во время Северной войны (1700–1721), сопровождавшейся эпидемией чумы, общая численность населения уменьшилась до 230 тыс. человек. В 20 в. Латвия понесла значительные потери населения во время мировых войн, вследствие эмиграции и депортаций. По оценкам, в течение большей части 20 в. ок. 10% латышского населения проживало за пределами Латвии. В начале 1990-х годов Латвия имела сходные со странами Западной Европы демографические характеристики: относительно поздний возраст вступления в брак, низкие коэффициенты рождаемости и смертности (8,55/1000 и 14,7/1000 соответственно), высокий процент людей, которые никогда не вступали в брак, и высокий процент разводов. В 2003 средняя продолжительность жизни составляла 63,46 лет у мужчин и 75,45 лет у женщин.

Согласно оценкам, 55% верующих считают себя лютеранами, 24% – католиками и 9% – православными. К другим религиозным группам относятся иудаисты, баптисты и староверы.

Другое по географии

Особо охраняемые территории Урала
Особо охраняемые природные территории (ООПТ) предназначены для сохранения типичных и уникальных природных ландшафтов, разнообразия животного и растительного мира, охраны объектов природного и культурного наследия ...