Природные ресурсы как основное сырье для функционирования хозяйственного комплекса страны.

Топливно-энергетические ресурсы

Уголь. По достоверны запасам бассейны угля составляют 10% территории страны (1,6 трлн. т). Угленосные провинции: Аппалачский бассейн (преобладают коксующиеся угли и открытый способ добычи), в пределах Центральных равнин - Западный и Иллинойский (открытым и закрытым способом), на стыке Центральных равнин и Скалистых гор (открытый и закрытый способ добычи), среди которых крупнейший в стране буроугольный бассейн Форт-Юнион.

Нефть и природный газ. Доказанные разведанные запасы нефти – 4,6 млрд. т (среди развитых капиталистических стран - 1 место), природного газа - 5,6 трлн. м3 (5 место в мире после России, Ирана, Катара, Саудовской Аравии) соответственно. По добычи этих ресурсов страна занимает 2 место в мире.Крупнейшие нефтегазоносные бассейны США сосредоточены на Аляске, (Прадхо-Бей - месторождение-гигант, самое большое в США), на территории от побережья Мексиканского залива ("Галф" - "Залив" охватывает территории штатов Техас, Луизиана, Миссисипи и Алабама) по внутренним районам США (штаты Оклахома, Арканзас, Канзас и Миссури - Западный внутренний бассейн), Калифорнийский бассейн, Мичиганский, Иллинойский и Предаппалачский бассейны востока США.

Железные руды. По запасам железных руд США занимает 4 место в мире после Бразилии, России, Китая. Одно из крупнейших месторождений железной руды в США - Месаби-Рейндж, которое простирается по территории штатов Мичиган и Минессота, где выходит на поверхность складчатый фундамент древней Североамериканской платформы - Канадский щит. Значительную часть запасов составляют высококачественные гематиты с содержанием железа 50-55%. Однако, с середины ХIХ века, когда началось освоение бассейна, они были главным объектом эксплуатации и уже в значительной мере подверглись эксплуатации.

Медь. По запасам меди США занимает 2 место в мире после Чили.

Полиметаллические (свинцово-цинковые) руды: США занимает 3 место после Канады и Австралии.

Фосфориты и апатиты: 2 место после Марокко. Крупные месторождения располагаются во Флориде.

Уран: США занимает 6 место после Австралии, ЮАР, Нигера, Бразилии, Канады.

Золото. По добыче золота США находится на 2-ом месте после ЮАР.

Серебро. По производству серебра США занимает 2 место после Мексики.

Также значительны ресурсы молибдена и вольфрама в месторождениях горных штатов, металлов платиновой группы, серы и др. Однако страна все же вынуждена импортировать никель, марганец, кобальт, бокситы, олово, калийные соли. Бедна страна и запасами алюминиевых руд.

Земельные ресурсы

В центральной части находятся прерии с плодородными черноземами, почти сплошь распаханные. Западнее прерий - сухие степи Великих равнин, которые используются под естественные пастбища (и частично под пашни). Лесистость США - 33%. Основными лесопромышленными районами США являются северо-запад и юго-восток страны. По площади лесов США занимает 4 место в мире после России, Бразилии, Канады.

Водные ресурсы

Разнообразные водные ресурсы распределены по стране неравномерно. На границе с Канадой находится самая большая озерная система мира - Великие озера (Верхнее, Мичиган, Гурон, Онтарио, Эри), имеющие транспортное и водоресурсное значение. Главной речной системой страны является Миссисипи и ее притоки. Левые полноводные притоки (Огайо, Теннеси) обладают значительными гидроэнерго-ресурсами, а правые - Миссури, Арканзас - используются для орошения. Горные реки тихоокеанского бассейна (Колумбия, Колорадо) используются и как источники орошения, и как источники получения гидроэнергии.

Геотермальные ресурсы

В Калифорнии сухой пар используется для сооружения ГеоТЭС[10].

Таким образом, США отличаются разнообразием и богатством природных ресурсов, что и способствовало такому быстрому социально-экономическому развитию страны. Однако в настоящее время усложнились экологические проблемы, также остро встает вопрос о рациональном использовании природных ресурсов и охране окружающей среды.

Другое по географии

Памятники природы занесенные в список ЮНЕСКО
С целью сохранения памятников природы, начиная со второй половины 19в. в разных районах земного шара стали создавать особо охраняемые природные территории (ООПТ). К 1975 г. в мире насчитывалось свыше 1350 различных особо ...